家庭照顾者的压力

大概谁也无法想像,一位照顾了患病太太数年的老先生,会亲手结束病妻的生命,而他自己为此锒铛入狱,在监狱中度过余生。这是一桩真人真事,发生在台湾。老太太因为患上失智症而完全变了个人似的,大小便失禁,认不得人,生活完全无法自理。他们的孩子都在国外,平日只有老先生独力照顾太太,许是已经到了身心俱疲再也无法承受压力的程度,许是不愿再看见太太受病魔折腾,而做出了此等事情。

这则令人闻之心酸的新闻带出了一个不可忽视的讯息:家庭照顾者背负着何其沉重的心理压力。家里长辈突然中风或患上重疾,需要有人长期照顾,这通常是一个漫长耗时的过程,对照护者而言实非简单任务。

有些被照顾者卧病在床或不便于行,照顾者可能需要暂时放弃工作,才能全心全意留在家中照料病患,每一天要喂食、把屎把尿、抹身抽痰、带往复健⋯⋯这些出力费神的工作足以让他们疲惫不堪,而且必须全天候侍候在旁,有时甚至无法安心入眠,深怕生病家人有任何突发状况。照顾者往往背负着非常大的心理压力,一方面担心照顾不周到,另一方面总是把病者的痊愈程度视为己任,若一直没有进步或每况愈下,则会很容易陷入自责中。

此外,一些被照顾者会有情绪上的转变,突然变得暴躁,难以沟通,例如失智症患者会逐渐丧失认人的能力,这对平时付出很多精神和体力的照顾者而言不免是难以承受的挫折与打击。加上治疗费用庞大,对失去经济来源的照顾者是很沉重的负担。

随着终日留在家中照顾生病家属,照顾者减少了外出,交际圈逐渐缩小,开始与社会脱节。他们心中可能累积了许多压力,却有口难言,因为不想给友人添麻烦,或抱着“说出来就等于是抱怨”的心态。在这种情况下,身心疲惫的照顾者终将崩溃,被情绪病缠上,继而引发以上所提及的悲剧。

其实,只要压力得到适当的纾解,照顾者就能有足够的力量及信心继续走这条长远的照护之路了。在此列出几个方法供照护者参考:

1.寻找适当时机去放松心情

尝试一个月内抽一天时间出来,给自己放个假,可拜托亲属或相熟的朋友暂时照顾病者一天。

既然抽身出来了,就不要有太多顾虑,尽量放轻松去玩。可到外面走走,逛街也好,出游也好,与好友聚会也好,吃大餐也好,趁机犒赏一下自己,借此释放心中积压的负能量。

或者每周定时去做一件自己喜欢且又能解压的事,譬如跳舞、练瑜伽、参与合唱团等。

2.对外寻求支援

如果发觉自己易怒、常发脾气或沮丧,这意味着照护者本身已面临情绪瓶颈,最好赶快对外寻求支援与协助,否则难以支撑下去。

可透过心理辅导专线,与社工、辅导员、心理医生等专业人士倾谈,让负面情绪找到抒发的出口,而且也能从中谘询照护方面的专业意见。

另外,多参与医院、社团或相关组织举办的辅导活动,例如中风协会、癌症协会、临终关怀中心等,与其他照顾者相互分享照护心得,交换经验,同时也能彼此打气鼓舞一番。

照护者也可从宗教信仰中寻求心灵慰藉,例如祷告、念经、禅修等,让纷乱的心沉静下来,将精神寄托其上。

3.找人分担照护责任

照护者不应独自扛下照顾生病家属的所有责任,须与其他家人一起分工,彼此可不时就照顾情况作出讨论、调整、分享及打气,从中拉近一家人的感情。

假如经济情况允许,亦可考虑聘请帮佣,以协助照护者减轻负担。

总结来说,要有力气去照顾生病的家人,照护者必须先照顾好自己,不但要有强健的身躯,也要有一颗强大的心,才能坚定地完成这份重任。最重要的是要记住:你不是一个人孤独地走在这条长路上,还有许许多多愿意为家人付出的照护者,就在你的身边,让我们一起加油!


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长乐集团目前有提供上门照护服务,由注册护士所组成的专业优质照护团队,为您分担照顾年迈父母的压力。服务项目包括:
 
  • 护送长者到医院复诊或接受物理治疗:提供交通往返接送服务、帮助长者明白医生的诊治意见、检查所取药物、预约下次看病时间等。
  • 在家护理:鼻胃管喂食、更换管子(导尿管、胃管)、褥疮及伤口处理、止痛治疗、为糖尿病病人注射胰岛素等。
  • 为年迈或行动不便的病人提供居家照顾:床上擦澡、协助及训练步行、喂食服务等。
  • 居家复健:物理治疗、改善吞咽或言语障碍、帮助重拾生活技能及自我照顾能力等。
如有疑问或欲知更多详情,请联系 03-2142 1666,或电邮info@agedcare.com.my。
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