支付长者照护:以医药保健和可负担房屋支援在地养老

随着屋价高涨,可负担房屋也成了众人关心的议题。在人口老化因素上,除了从政策和金融这俩方面思考,如今也必须将房屋和设施纳入考量。若忽视以上因素,将引发一堆社会问题,因此解决医疗保健—房屋鸿沟的问题显得刻不容缓。

我们在《为长者照护支付的趋势与挑战》一文里谈论了将让长者获得正确的照护,将有助于管理长期照护的成本;另一篇文《支持长者照护:马来西亚人负担得起吗?》一文则说明了照护乃人生所需,与生活习惯无关。

可负担房屋并不是单单指还清房贷的能力,它关乎是否具备偿还长期照护费用的能力,如日常生活辅助丶复健与医疗照护,这些费用并不计算在日常生活所需如食物丶衣物与交通里。

这里要问的是:如何能让长者所居的房屋变为可负担房屋?

优先选择在地养老

马来西亚人有着喜欢在自家家养老的文化,我们更乐于在熟悉的家人丶朋友丶邻居所在的社区内养老。但许多房屋和社区缺少允许长者既安全又独立生活的主要架构。

同时,家庭成员一般是在家提供非正式长期照护的主干力量,他们身兼照护者与支付照护费的责任,支付协助长者日常生活的长期照护费不低。

因此,虽然在地养老更有经济效益,但这只有在我们的照护输送更有效率的情况下,才能有效的减低成本。欲回应这道挑战并创造可负担房屋协助长者与相关照护者,我们必须通过综合照护模式,将我国的房屋与医疗保健系统紧密结合。

居家与永续照护

在地养老的综合照护模式是许多先进国实行的概念。这个模式将居家照护丶暂歇日间照护中心以及疗养院等综合至社区内,满足中等与严重的需求。永续照护是当一个人需要照护时,所提供的无缝连锁服务,直到该用户不再需要照护时终止。

当社区内家庭寻求照护服务时,永续照护社区将使他们更好地运用财务资源,减少因不当照护安排所带来的花费。在先进国里,日间照护中心比疗养院更符合经济效益。

举例来说,新加坡提倡在地养老时建立了许多长者活动中心与照护中心。监管机构旨在于每个社区开发一系列长者照护服务,以满足老年人的社交和医疗保健需求,并支持他们的照护者。这也使长者在社区内得到照顾的同时,与家庭保持密切联系。

由于马来西亚与新加坡非常相似,社区式日间照护中心非常适合我们的长者综合照护模式。日间照护服务不仅会延缓进入疗养院或护理中心的需要,如果与居家照护相比,也是一条较便宜的选择——因为居家照护讲求个性化和专业化照护,因此会更为昂贵。

将碎片完善

为了汇集一个凝聚力和全面的综合护理模式,同时将我们国家的家园与由此产生的永续照护网络紧密联系起来,马来西亚的行业相关者——无论是公共领域或私人领域,都需要刺激设施丶照护服务和新标准的发展。

马来西亚福利部在全国各个地方皆有设立日间照护中心,然而中心的数量不足以满足不断增长的老龄化人口。我们需要建立更多社区内的日间照护中心,并由非政府组织与私人领域运作。

政策制定者需要研究激励措施,让运营者设立更多的日间照护中心,而由持牌居家照护经营者提供的专业居家照护服务的新标准,则需要鼓励他们以实惠的价格,提供优质服务。这不仅有效将居家照护服务普及化,更能尽可能减低政府财政资源的压力。

我们还需要研究发展财务机制,以鼓励各家庭能不断从永续照护系统内受益。由于马来西亚家庭人口不断减少丶成年子女移民已经家庭成员也可能面临资金不足的问题,因此依赖家庭成员为财务支柱的可能性也大大减低。

以下是一些确保永续性的机制例子:

– 进行测试以决定个别长者获得多少资助的资格
– 成立财务咨询团队,帮助家庭在为支付长期照护服务时,做出更明智的决定并维持其财务能力。
– 强制性长期照护保险

结论

时间不等人,老龄化也是,但问题是马来西亚人能否以我们的自身条件预备老化。可负担房屋的情况已改变,老龄化人口的需求量也十分显着。我们希望在优质社区内养老,享受生活并享有基本的人类需求。如果我们希望以良好的方式老化,不仅需要行业相关者丶监管机构和私人界的合作和努力,同时也需要加快脚步,因为留给我们建立一个更好连接我们居所和医疗保健的综合系统的时间越来越少。

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