财务关怀:如何处理因老年父母而起的家庭纠纷

为年迈父母或所爱的人提供照护可说是一个温馨的经验,然而它同时也是体力丶精神与情绪压力最严重的一项任务。这不仅是因为对照顾者的强烈要求,也是由于家庭成员之间的潜在冲突, 这个冲突不仅仅包含谁为父母做了什么而已。

在各种纠纷中,财务相关事务是家庭内最大的纠纷。这尤其出现在兄弟姐妹无法全体认同如何花费,或多于一人在财务上支援父母时。谁该负责金钱该如何使用?父母是否该停止投资?年长父母是否患有认知障碍?情况有多糟糕?你如何知道真实情况?是不是只有某个家庭成员处理所有粗活?

诸如此类的问题存在于成年子女和年迈父母的身上,如果没有讨论明确的指示并且回答含糊不清,那么就会严重破坏家庭关系。加上照顾者可能不得不减少工作时间或完全放弃工作,以照顾父母,因此怨恨和仇恨可能便会浮出水面。

如果处理不当,后果将不堪设想,家人间不止会恶言相向,有的甚至会将问题带上法庭,让冲突升级。

因此,在事情到达这个阶段之前,你应该和各家庭成员就长者晚年时的需求进行交谈,尤其是在你仍和其他成员长期相处,且还能做出决定时。这将让整个照护过程更为简单,同时拉近家庭成员间的关系。

虽然您可能不会在一个对话中涵盖所有重要主题,但制定计划是一个好主意。 至少要涵盖以下两个方面:了解您父母的经济状况,为预先护理计划奠定基础。

与父母谈财务

金钱一直以来都是敏感课题,人们不轻易谈及财务,即便是与家人亲友。因此,在这个问题上与父母沟通时可能会感到尴尬,就像你越到他们生活的边界般。有的人则担心谈及死亡或相关课题将让父母不高兴。

另一边厢,许多成年子女并不了解父母的财务状况。他们不止父母是否有足够的生活费,需要什么医疗照护,父母可否支付所需的照护,甚至是父母失智无法做决定时,需要怎么样的生活。

永远不要认为时间未到,过早展开如此对话对父母不好。事实上,许多家庭直到重大危机出现后,才开始展开对话。由是乎,许多健康与财务上的重大决定都无法心平气和地去谈论,当下也没有多余的时间去思考其他方法。

对话中应考虑以下问题:

  1. 您的父母是否靠锱铢必较的养老金或固定收入来维持生活?
  2. 你的父母有足够的钱来支付未来的医疗费用吗?
  3. 如果出现医疗紧急情况,您是否知道您父母的医生是谁以及如何与他们联系吗?
  4. 在身体健康不允许的情况下,您的父母是否指定某人为他们作出财务决定?
  5. 您是否了解父母是否对医疗或长期照护方案的偏好?
  6. 你父母对辅助式生活的看法是什么?
  7. 他们是否签定了授权书?如果有,文件保存在哪里?
  8. 他们重要的个人证件,如身份证,出生证明和结婚证书,保存在哪里?
  9. 你的父母在将人寿丶医疗和财产保险保存在哪里?
  10. 他们有没有列出储蓄和投资账户,以及持有这些账户的金融机构的名称,地址和电话号码?
  11. 谁是他们的财务顾问,联系方式是什么?
  12. 父母都有遗嘱吗?如果有,遗嘱都收在哪里?

*来源:“The changing needs of your aging parents: Have you talked to mom and dad lately?”, Timmermann, S. 2001.

这份清单并非详尽无遗,但它将帮助您缩小需要覆盖的相关主题,并指引您朝着正确的方向前进。

预先护理计划的好处

您可能已听过预先护理计划(Advance Care Planning,ACP),甚至为自己设立了一个计划。预先规划照护除了让您和父母高枕无忧外,也更节省并提供更多与更好的医疗丶住所和法律事物的选项。它也能协助减少家庭纠纷与减轻负面情绪。

越早规划,则拥有越多选择。举例来说,许多大马人选择在家养老,有需要时便接受上门照护服务。然而,若有足够时间规划与对比各生活选项,您的父母或许会想要入住到退休社区内。

有的人会倾向到退休社区养老,因社区内都是志同道合的朋友,同时也可确保永续照护不间断。相关退休社区也建有如健身中心丶交通安排丶社交活动丶购物团等设施与服务——这都是对您父母相当重要的事物。

若您的父母的护理需求高,则必须把退休社区的选项剔除。在特定情况,如行动不便等,他们必须选择不太理想的生活安排。如果你的父母不曾考虑过上诉状况,那当情况来临时则更难以做出决定。

虽然在父母仍健康,有时间规划与做决定时谈论这些事可能会造成不安。但我们记住,这比在危机时做出决定与无法好好规划所带来的负面影响来得低。您或许无法让父母深入到谈论预立护理计划,但如无半点对话,其后果将不堪设想。

结语——好处与坏处

与遗嘱不同的是,预立护理计划在马来西亚并不具备法律约束力。涉及的人士如医生丶医疗专业人士和家庭成员,没有义务遵循列出的指令,在有更好的选项或治疗方法下,可以选择无视。

无论如何,拥有阐明您意愿的预立护理计划文件,将可在一片混乱和情绪干扰下,提升实现个人在计划内所预立的选项的可能性。

它也可以减少“安静或暴力”式的回应——家庭成员可能因气愤而拒绝沟通,也可能因激动而开始谩骂,同时也拒绝沟通——维系家中的和平气氛。

如果你需要设立预立护理计划,请联系受训与专业的照护管理员。您可通过Managedcare这个一站式照护服务平台获取相关服务,或浏览www.managedcare.com.my 获知更多详情。

在紧急事态发生后,家庭成员应该通力合作,创造更好的联系与未来。

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