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长者医疗保健服务的整体策略

我们不该再以片面的角度来看待长者医疗保健服务;反之,是時候以更综合、全面的方式为长者提供照护。

长者医疗保健服务不再只是照顾长者的身体,而无需理会他们的情绪和精神方面。同样地,长者护理未必局限于医院的范围,而且必须有持续性。

班底控股(Pantai Holdings)前首席执行员兼主席、心脏病专家丹斯里礼祖安巴卡博士(Tan Sri Dr Ridzwan Bakar)说:“我认为现今我们必须以更宏阔的视角来看待长者护理,持续照护是极其重要的。如今,人们过于强调急性照护,但对于预防和后续、疗后护理却没有足够的重视。”

随着年长人口日益增加,预计到了2020年,我国有大约35%的人口年龄在60岁以上,因此礼祖安博士认为,现在是医疗保健服务供应商开始着眼于永续照护的时候。

他补充:“根据我在医院的经验,疗后护理的需求非常大,而且也极为必要。很多时候,一些病患奉上巨额金钱,只为求在私人医院待久一点,其实他们大可不必这么做,因为只要有疗后护理设施,他们便可以在家休养康复。”

医疗及保健选项

从业已有18年左右的Synapse Physiotherapy物理治疗诊所董事、特许物理治疗师马克丹尼尔(Marc Daniel)指出,国人对于物理治疗这类综合医疗保健服务的需求很高。

“当然,公众对于各式各样的疗法感到困惑。马来西亚仍是一个发展中国家,所以国人的意识还有待加强。”

“找对的治疗师以接受对的治疗取决于认知和教育。事实上,市面上不乏这类服务,人们需要做的是了解这些服务,而这不仅仅是安养院而已。”

丹尼尔在长乐集团(ACG)的合作伙伴答谢晚宴上透露:“总而言之,病患的信心是成功治愈疾病的一半。如果病患相信我对他们有帮助,自然就会有帮助。如果病患不相信我,那他们的病是怎么也不会好起来的。”

在马来西亚,这类服务并不局限于西医而已,这里甚至还拥有各民族的传统疗法。

拉曼大学医学与健康科学院院长张顺景博士在谈及中国传统医学对长者的帮助时说:“中医在长者护理扮演着相当重要的角色,全球绝大多数人认为中医草本疗法可促进健康、增强免疫力。”

张博士相信中国传统医学已获得广泛认同,即便马来西亚的友族同胞也有自己的传统医学,但已接受且对中国传统医学感兴趣。

“拉曼大学中医系已开办了5年,而目前中医系内正有一名马来女学生。中国传统医学其实是世界潮流,在欧美国家已相当普遍。”

然而很多时候,病患的亲属仍面对求助无门的问题。

礼祖安博士认为,医生固然可以推荐安养院和长者护理人员这类医疗保健服务供应商,但首先必须要有妥善的设施。

居家环境需求

马来西亚全国乐龄组织总会长拿督孙镇信博士认为,马来西亚长者可分为三个类别,依次为有政府退休金可领的长者;有公积金可领的长者;完全无钱可领的长者。

“目前家庭价值观低落,许多孩子已不愿意照顾父母。然而,纵使生活压力大,也不能置父母于不顾。我们应该早日为即将到来的老年化社会作各方面的准备。”

他举例,现在的房子不适合长者居住,浴室地板易滑等等设计让行动不便的长者十分困扰。

何振順研究有限公司董事Ismael Ho说,我们周遭都是长者,我们必须有“符合长者的生活环境”的概念,加上周详计划,才可以找出并盖建最适合长者的退休中心。

“我认为重点是把‘符合长者的生活环境’的概念传播出去,让发展商明白且从他们的城镇发展计划中,为符合长者生活的环境而努力。”

他说,目前这仍是个新颖的概念,但盖建适合长者生活的楼宇将来会是产业买卖中的卖点,买家会询问所选购产业是否适合长者居住,附近是否有为长者服务的机构等等问题。

Veritas设计集团首席工程师黄奕胜说,许多建筑与设计上的方针不适合老龄化社会,这与我国的生活文化息息相关。

“我们甚少谈及年龄丶死亡,其实很多设计师在设计时已将这些元素考虑进去,不过民众的接受度仍然偏低。幸运的是,人们现已开始逐渐学习与接受。”

“10年前,我国人民的平均岁数大概处于20岁左右,还不算是个老龄化社会,因此在许多设施方面并没有为终会到来的老龄化社会做好准备。有鉴于此,我们对产品进行设计时,应考虑它的灵活实用性,而非外观。”

他举例,万挠火车站设置了残疾人通道,但士加末火车站却没有残疾人通道。因此,当政府在火车站增设残疾人通道时,应该全国一同增设,而非在特定的新车站而已。

政府应扮演的角色

尽管人们普遍承认长者的需求有日益增长的趋势,但准备好投资这个市场的人却不多。

普华古柏(PricewaterhouseCoopers)高级执行董事丘俊杰说,许多投资者选择不投资长者护理产业,因为他们认为该产业的盈利过低。

他说,该产业面对着医院的挑战,因为医院享有更多资源及税务优惠。然而,筹办合法的综合照护中心(IRCC)需要符合种种规格与条件,过程复杂,因此常让投资者却步。

“如果政府为长者护理产业提供税务优惠政策,将鼓励更多投资者加入长者护理产业的行列。这是个全新的产业,需要更多的人的支持。”

他也说,政府应该在不影响照护水平的情况下,帮助有志者建立长者照护中心。

“我国人口已逐步迈向老年化,因此政府应该开始预备种种符合、方便长者的措施,其中包括为长者护理产业提供税务优惠。”

法律

随着长者人口日益增加,以及对于长者护理服务的需求与供应越来越高,适当的立法是当务之急。

《长者医疗保健法令》预计将于今年内提呈至国会讨论,长者护理行业相关人士为此而兴奋不已是可以理解的。

礼祖安博士形容此举来得及时,而且无疑是向正确的方向迈进了一步。事实上,此举显示出政府越来越重视照顾长者的福祉。

他接着说:“我认为总要有人持续努力地推动,这样人们才会意识到长者对于护理设施的迫切需求。”他也赞扬长乐集团采取主动的做法。

Chooi & Company律师事务所合伙人Raphael Tay也对《长者医疗保健法令》表示欢迎,并相信这一切是水到渠成。然而,他认为马来西亚的法律体制需要改进。

“有许多法律空隙需要被填补。在我看来,法律必须落实到位以满足人们的需求。话虽如此,我们现有的法律体制一般来说是足够的,但还需要改进。就此而言,我认为我们可以向那些已着手研究的邻国取经。”

Tay说:“法律很重要,执法也同样重要。我想任何社会都是如此。倘若没有有效、一致的执法,即便世上最好的法律也毫无意义可言。这不仅仅是执法而已,因为执法意味着惩戒那些犯了错或违法的人。我认为教育也一样重要;我们需要教育人们有关这些法律为何有必要存在,何以对社会有利,以及大家都应该合作维护和遵守法纪。”

就此而言,长乐集团及其属下的三乐网(3age.com.my)可以扮演推广意识的角色。

Tay相信马来西亚已经做好准备,而且眼下正是大好时机,因为人们对于有助长者的资讯和资源的需求越来越大。

他对准备投身长者护理行业的业者的忠告是,他们不应该只是将这个行业看作是一门生意而已。

“这个行业远不止于此。在我看来,你必须相信、秉持建设一个更美好的爱心社会的理念。倘若你仅仅是因为这个市场有利可图而进入这个行业,没有长期的打算,那我觉得你将无以为继,实际上反之会造成破坏,因为你的出发点完全是错误的。”

“你为什么会投身这个行业?当然,归根究底,我们都想要赚钱,但一开始你为什么会投身这个行业?是因为你相信这个行业有它的价值?是因为你关爱这个社会?是因为你认为有必要照顾社会上的长者?最重要的是,你为什么在乎这些长者?是因为你意识到他们曾经为社会作出贡献,如今他们上了年纪,社会是时候照顾他们了吗?”

“我想,长者护理服务业者应该要问问他们自己,他们为何会投身这个行业。”

Tay说:“无论你做什么,一定都是出于正确的目的。你必须是出于正确的目的,然后以正确的态度来做正确的事情。长者护理人员一定要秉持这样的理念。”

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