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马来西亚长者的社会保障

与马来亚大学社会保障研究中心(University Malaya’s Social Security Research Centre)主任拿督诺玛教授(Professor Datuk Norma Mansor对谈探讨导致马来西亚年长者贫穷与弱势的因素,以及如何解决长者受排斥的社会保障工作

马来西亚在“2017年世界最宜退休的国家”中当选第六名。当选的两个原因包括:一、以低生活费享受世界级的设施;二、拥有许多亚洲顶尖医生,提供出色的医疗服务。

以上两个原因对外国人来说都相当美好,但对众多国人来说却不一定如此。许多人主动接触长者照护系统,但往往不愿意接纳,这是因为国内缺乏倡导长者社会共融性的必要机制。

联合国将社会共融定义为:一个对抗贫穷以及社交排斥的过程。社会共融的世界是社区内的所有人受尊重并尊重差异、基本需求被满足,过着有尊严的人生。相反,社会排斥将一个人完完全全从社会、经济、政治和文化制度中排除。

马来西亚每年都在增长的老年人口,仍在为获取永续医疗保健挣扎。因此,了解老龄人口化的动态对于制定不仅对长者社会保障政策产生积极的影响,同时还可了解贫穷与弱势的因素。

有效解决以上问题的社区,将可从经济、政治、文化各领域获取可观的长寿红利。与拿督诺玛教授的访谈里,我们探讨阻止、限制长者参与社会的原因,同时了解马来亚大学社会保障研究中心(University Malaya’s Social Security Research Centre)为马来西亚长者有更好社会保障而提出的倡议。

 

贫穷与弱势的因素

2009年的《家庭收入与支出》(HIES)调查指出,9%的长者生活在国家贫穷线下(PLI)。该调查也指出12%的家庭(家中有需照顾的年长者)以及当中17%的家庭成员生活在贫穷线下。

 拿督诺玛说,研究结果也表明,生活在乡村和城市地区的长者生活有别,如在教育程度和就业机会上有明显差异。种族和家庭状况也是社会和经济困难的主要原因,造成某些长者群特别容易陷入贫困与面对难以就医的窘况。

“城乡贫困差距仍未获得全面解决。乡村长者的贫穷度是城市地区长者的三倍。”

马来亚大学社会保障研究中心一项以518位40岁以上马来西亚人为研究样本的调查发现,马来西亚人在经济稳定和健康问题上需要更大的帮助,以应付老龄化和享受优质生活,两者分别占45%与35%。

他们同时也对自己孩子或孙子的未来担忧,因为身为“三文治一代”而面临没有足够储蓄退休的境况——同时为孩子和双亲的经济支柱。

 

投资人力资源与生产力

为了更全面地解决老龄化人口多样化的需求,在解决教育程度和就业机会问题的同时,研究中心提出了基于这些调查结果的建议,要求制定政策,通过资助新农业项目和改善乡村基础设施,以及加强乡村与城市的联系。

提出的建议包括投资乡村旅游和发展,通过农业节日、重建历史遗迹吸引游客。该方案旨在发展连接主要城市的乡村交通体系,使其需求量大增。然而,这些政策必须基于资产而非收入来衡量和开发。

“当事情与收入相联系时,它将变得不准确,因为若将集中力放在收入,将会错过很多事物。“

拿督诺玛说,这些政策应该基于资产的方式来设计,因为这样将更有效率。当人们在劳动年龄时获社交、人力、物力、自然和金融等资产时,乡村人将不会在年老时遭遇贫困。

 

财务储蓄机制与其他举措

在储蓄和财务稳定方面,中心目前正在进行储蓄充足性的研究,以解决积极老龄化(active ageing)期间金融经济稳定的机制和状况。他们也承诺为关注东盟国家的社会保障覆盖研究项目提供资金。

拿督诺玛说:“马来西亚的情况是,我们仍然可以为积极的老龄待遇做好准备,因为我们仍然拥有生产力的群体——25至60岁的人——我们可以这群体中获得收益, 所以我们仍然可以为积极老龄化做好准备。”

但她进一步指出,年长者的社会保障包括解决劳动力、社会保险和发展等各方面问题。因此,该中心目前正在寻求与社会保障领域内各机构的合作与支持。

 

年龄歧视乃社会共融的绊脚石

谈及马来西亚年龄歧视问题,拿督诺玛表示中心未来的项目之一,会是研究退休后就业方面的问题和与当中所涉及的劳工问题。

“退休后就业涉及各种劳工问题如正式或非正式合约等等。在马来西亚,年龄歧视不被视为歧视,因为我们有明确的强制性退休年龄(60岁)。我们仍然提出了老龄化蓝图,以及如何在马来西亚做好准备。 当更多的人开始意识到这些事情时,政策制定者也会被逼着去研究。 我们在政策方面这样做是紧迫和至关重要的。

她还指出,随着去年10月内阁组成的社会保障委员会,将提出和讨论使用资产为基础的政策来遏制城乡老龄化贫困问题。

“马来西亚的社会正慢慢成熟,它的成长速度不能永远和过去一样,因此我们要有远大的目光,思考如何才能为社会增值。”

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